格芯为何要告台积电?

IC007 2019-9-7 24小时 117 0 1

格芯为何要告台积电?


文︱科技新报

图︱网络



这场老三挑战老大哥的专利权纷争,引起市场高度关注,究竟格芯背后盘算什么?未来可能的走向又是如何?



全球第三大晶圆代工厂格芯(GlobalFoundries)8 月 26 日抛出震撼弹,大张旗鼓地到美国及德国法院控告台积电及其客户侵犯公司 16 项专利技术,并扬言将寻求禁制令,阻止涉案产品进入两地销售。



格芯在告什么?


这次格芯提起的诉讼案涉及 7 纳米、10 纳米、12 纳米、16 纳米、28 纳米等先进制程技术的专利权;除了控告台积电外,因其客户产品使用到可能侵权的技术,也一并列入被告名单上 ,其中包括苹果、博通(Broadcom)、联发科、高通(Qualcomm)、Arista、华硕等 20 余家 IC 设计厂商、消费性电子产品商、半导体零件通路商。


事件爆发后,市场传出有可能是因为 2014 年格芯收购 IBM 半导体制造业务,因此取得 1.6 万多项专利和应用,因此更有能力控告台积电。不过,细数 16 项专利中,仅有 5 项来自 IBM、1 项为 AMD(超微),其余都是格芯的专利权;而以专利取得时间来看,多落在 2005-2013 年间,是比较多年前所使用的技术。


半导体业内人士分析,这些专利所保护的范围涵盖了 SRAM(静态随机存取记忆体)、METAL GATE(金属闸极)、CONTACT STRUCTURE 等,主要在定义制造积体电路时的“结构设计”,由于很多都是基础电路,所以会广泛出现在终端产品中;格芯应是对多款终端产品进行逆向工程(Reverse Engineering),找出相似的电路结构,以此控告台积电侵权。


该业内人士认为,半导体公司在专利权的申请上有独特性,不一定会把最重要且关键的技术写进专利,因其他竞争者就有机会做一定程度的更改、进行抄袭,来提升产品的效能;反而是一些比较基础的、认定对手未来迟早会想到的,会先申请专利保护。



为何要告?专家:残余价值的利用


根据 TrendForce 旗下拓墣产业研究院统计,台积电稳坐晶圆代工产业 48.1% 龙头,格芯虽名列第三,但仅有 8.4% 的市占率;就技术层级来看,格芯在 2018 年宣布放弃投资 7 纳米以下制程技术,策略上将专注于在成熟特殊制程的技术,反观台积电 5 纳米将 2020 年第一季量产,更准备跨入 3 纳米制程世代,外界不免好奇,既然两者市占、技术如此悬殊,为何格芯还是要告?


MoneyDJ 访问多位半导体公司主管,得到的一致结论是:残余价值的利用。自从格芯退出先进制程竞赛后,今年已四度出售厂房,1 月份把位于新加坡的 Fab 3E 厂卖给世界先进;4 月份再将美国纽约 12 吋晶圆厂 Fab 10(原属 IBM 所有)出售给安森美半导体,隔月又卖掉 ASIC 子公司 Avera Semi;8 月份旗下在美国的光罩厂售予日本 Toppan,甚至一度传出向外兜售新加坡 12 吋晶圆厂 Fab 7 的消息,最后则遭格芯否认。


随厂房陆续变现,过去在专利的大举投资当然也想拿来运用一下。尤其,AMD 自格芯“赎身”后,便与台积电的关系越来越紧密,不仅 7 纳米产品颇受市场好评,更有意下单 5 纳米。相较台积电稳坐一哥位置,格芯面对先进技术难产、客户流失等重重压力,当然很紧张,因此选择大动作提告,搏个机会。



资深律师:过去国际案例和解机率较高


究竟老三对老大下战帖,胜算有多高?一位熟悉国际法的资深律师分析,美国企业在决定对外国企业提起专利侵权诉讼时,大多会善用美国民事诉讼法上的长臂法则(Long Arm Statute),选择对自己较有利的法院。本次格芯向特拉华州联邦法院、德州联邦法院提交对台积电等 20 家厂商的诉讼案,想必已考量过,该两大法院审判实务的保护主义浓厚,较倾向于美系企业。


然而,这并不代表格芯可以稳操胜券。该名律师说明,观察过去这类专利侵权争议案件,多以和解收场居多,专利诉讼案以和解居多,主要是因诉讼期旷日废时、费用庞大,除非是关系到最关键的技术,并会影响到公司赖以生存的业务,才会穷尽诉讼程序、告到底。


此外,格芯一次状告 20 家公司,也有可能是担心自己胜算不高,因此扩大战局,期盼台积电往来客户能够向台积电施压并影响其决策,借此在诉讼结果出炉前,尽速走向和解,从中获取和解金或专利授权金。


两大晶圆代工公司即将对簿公堂,台积电于 8 月 27 日发表声明指出,深信格芯的侵权指控并无根据,目前正在审视诉讼内容,将以一切可能的方法来反击,以保护自主研发的专有技术。该名律师强调,由于大公司每年都会对法务部门编列预算,若是预算充足,又无其他外在因素影响(例如往来客户给予的压力),为了宣示技术领先地位及保卫名誉,也不能完全排除台积电将全力应战的可能性。



台积电声明将反击,川普是最大变数


目前市场普遍认为,台积电拥有强大的专利组合,此次诉讼案格芯胜出的机率颇低。台积电每年投入数十亿美元的资金在先进半导体制造技术,拉大与对手之间的差距,并拥有超过 3.7 万项专利,从 2016 年起连续 3 年成为全美前十大发明专利权人,面对格芯应是有恃无恐。


针对格芯寻求出口管制令,部分专家解读,随美中两国频频在贸易、科技战交锋,格芯可能想趁机沾上一点边,期望美方可以出面力挺。有趣的是,格芯总部虽然设在美国加州圣克拉拉郡(Santa Clara),但背后大老板其实是中东土豪基金,若要以“捍卫美国”的理由要求政府颁布出口禁令,似乎有点牵强。


不过,台积电也不能掉以轻心,在诡谲多变的美中科技新冷战时代下,什么事情都有可能发生,尤其,德州向来是共和党铁票仓,美国总统川普(Donald John Trump)是否会利用此机会大做文章,以牵制中国华为,值得密切关注。




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