平头哥发布史上“最强”RISC-V芯片!玄铁910能否倚天屠龙?

IC007 2019-7-26 24小时 152 0 0

平头哥发布史上“最强”RISC-V芯片!玄铁910能否倚天屠龙?


文︱周康

图︱网络


不到一年时间,阿里平头哥跑步入场!




7月25日,阿里巴巴旗下半导体公司“平头哥”正式发布新款芯片——玄铁910(XuanTie910),阿里巴巴声称:该芯片为业界性能最强的一款RISC-V处理器。玄铁910可以用于设计制造高性能端上芯片,应用于5G、人工智能以及自动驾驶等领域。


不过,玄铁910并非一款已经完成的芯片,而是CPU的IP(知识产权)核,需要外部合作伙伴在其基础上,设计出自己的芯片。该过程类似于高通和华为在Arm设计的Cortex-A系列处理器的基础上,设计出骁龙和麒麟芯片。



什么是RISC-V芯片?


目前,全球微处理器指令集架构被Arm和Intel X86垄断。RISC-V的横空出世,有可能打破这一格局。


RISC-V一经问世就被看作是ARM最有力的竞争者。


众所周知,目前ARM已经成为全球芯片架构的“独裁者”。无论是智能终端还是PC产业,ARM具备相当大的话语权。


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不过,由于ARM是一种封闭的指令集架构,众多使用ARM架构的厂商,只能根据自身需求,调整产品频率和功耗,不得改变原有设计。


而且经过几十年的发展,CPU架构变得极为复杂和冗繁,指令数目复杂,版本众多,彼此之间既不兼容,也不支持模块化,并且存在着高昂的专利和架构授权问题。


反观RISC-V,在设计之初,就定位为是一种完全开源的架构,规避了计算机体系几十年发展的弯路,一套指令集支持所有架构,模块化使得用户可根据需求自由定制,配置不同的指令子集。


“ARM的授权费用实在太贵了,而开源的RISC-V的出现,不仅可以更加低成本地获得IP授权,而且还能大幅度降低芯片设计及开发的成本,有希望成为CPU领域的Linux。”一位业界人士曾对快芯网记者指出。


自2015年RISC-V基金会成立至今,全球共有200余家知名企业参与其中。其中IBM、NXP、西部数据、英伟达、高通、三星、谷歌、华为均已加入。



玄铁910能否“倚天屠龙”?


根据阿里巴巴集团副总裁戚肖宁的介绍:之所以将首款芯片命名为“玄铁”,是因为“玄铁重剑”是金庸笔下第一神剑,最早为“独孤求败”所用,后被郭靖夫妇熔铸成倚天剑和屠龙刀。玄铁910是CPU的IP核,是芯片的关键内核驱动力所在,因此,玄铁的寓意,与其在芯片产业中的作用恰好吻合。


在性能方面,玄铁910支持16核,单核性能达到7.1 Coremark/MHz,主频达到2.5GHz,戚肖宁介绍到,该款芯片性能比目前业界最好的RISC-V处理器性能高40%以上。


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玄铁910实现性能的突破得益于阿里巴巴两项技术创新:采用3发射8执行的复杂乱序执行架构,是业界首个实现每周期2条内存访问的RISC-V处理器;基于RISC-V扩展了50余条指令,系统性增强了RISC-V的计算、存储和多核等方面能力。


不难看到,阿里巴巴之所以想把希望寄托给RISC-V,一方面是出于成本的考虑,另一方面则是受到华为事件的影响,期望更加自主可控。


戚肖宁希望,其生态合作伙伴能将这类芯片用于5G基站、人工智能加速、自动驾驶等领域。平头哥方面还承诺,玄铁910的授权价格将比竞争对手降低一半以上。


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戚肖宁表示,平头哥将推出“普惠芯片”计划,邀请有量产能力的企业和高校科研机构与其一同打造应用案例。为此,平头哥将全面开放玄铁910的IP核,允许全球开发者免费下载该处理器的FPGA代码,在其基础上进行定制优化。


虽然说RISC-V打破了X86和ARM架构垄断,但是想要替代X86在个人电脑和ARM架构在手机或平板电脑的中央处理器地位几乎是不可能的。


上述RISC-V业界人士对快芯网指出,作为后起之秀,RISC-V 想要与ARM和Intel竞争,将会面临三方面的压力。首先,在人才方面,目前软硬件开发者皆基于成熟的Arm架构开发,要聚集一群有志于开发RISC-V指令集的人才并不容易;其次是资金方面,开发一款中等量级的成熟的CPU IP核,每年至少要投资500万人民币;第三,RISC-V发展处于起步阶段,生态尚不完善。


同时他也认为,RISC-V普及的最大难点还是在于现有的生态不完善。相比于手机和PC领域,RISC-V也只能瞄准刚起步如物联网、智能家居、自动驾驶等领域。


而切入于RISC-V这个新的架构平台,除了大把资金投入外,对于仅仅成立一年的平头哥来说,依然有很长的路要走。




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